Tag Archive | Global Seed Bank

The Struggle for the Seeds

A 50 min documentary about the Svalbard Global Seed Bank , the in between commentary is in the Dutch language only , the interviews with Cary FOWLER are all in English language

http://tegenlicht.vpro.nl/afleveringen/2013-2014/de-strijd-om-het-zaad.html

Diep verstopt in een massieve berg op het onherbergzame Spitsbergen bevindt zich de belangrijkste kluis ter wereld: de Global Seed Vault. Het is er 20 graden onder nul, bestand tegen aardbevingen, overstromingen, raketaanvallen en nucleaire rampen. Het is de Ark van Noach van onze voedselproductie met de grootste diversiteit aan zaden van de hele wereld, een back-up van zoveel mogelijk gewassen en de gereedschapskist voor zaadveredelaars. Dit is van levensbelang, want in 2050 zijn er 9 miljard monden te voeden. Maar het succes van de kluis toont ook haar keerzijde. Met de toenemende strategische betekenis van zaad is de fundamentele discussie op gang gekomen over de vraag: van wie is het zaad eigenlijk?

Niet meer alle landen willen hun zaadcollecties afstaan aan de kluis. Opkomende economieën zien hun zadenbezit als een green gold mine waar voor betaald moet gaan worden.  En de grote zaadbedrijven patenteren hun nieuwste zaden.  Als zaad niet meer vrij te gebruiken is zal de diversiteit afnemen en dat maakt de vrije beschikbaarheid van alle zaden van levensbelang

Towards the end , you’ll get to know Cary FOWLER in his struggle to convince countries , and to convince leading figures of National Seed banks , … to work together with the Global Seed Bank .

Here he is being interviewed :

http://foodtank.org/news/2013/02/food-hero-series-interview-with-dr.-cary-fowler-conservation-and-crop-diver

The obstacles towards the realisation of this Global Seed Bank Project are economical , political and also linked to human personalities .

Some countries want to remain the only holder of their own Seed Bank , and want to keep their full ownership on the genetic material of the seeds in their Seed Bank  .

Some countries are not fully donating copies of all their seeds , for various reasons ( a wait and see attitude , not fully trusting , not enough financial means , not enough interest / awareness , … )

And then there are also the seed producing companies like Monsanto and Syngeta , that want to sell seeds with patented rights , and are fighting legal battles to enforce their ownership over the genetic material of their seeds .
http://en.wikipedia.org/wiki/Monsanto
http://www.syngenta.com/global/corporate/en/about-syngenta/Pages/about-syngenta.aspx